Novelis : la R&D au service d’une transformation digitale innovante.

Publié le 18 septembre 2019 

Rencontre avec Mehdi NAFE, CEO & Co-Founder de Novelis, la startup qui accompagne les entreprises pour une transformation digitale à la pointe des nouvelles technologies. Le secret ? R&D, R&I (Recherche et Innovation) et esprit d’équipe !

Mehdi, parles nous de toi et de ton parcours.

J’ai eu un parcours «classique» d’ingénieur: j’ai fait une prépa, puis une école d’ingénieur ( ENSEIRB-MATMECA , à Bordeaux). Je suis intéressé aux domaines des télécommunications et du génie logiciel, dans lequel je me suis spécialisé. J’ai travaillé dans de grandes structures, autour du conseil dans la transformation numérique et de la gestion des livraisons CGI GFI SQLI . J’ai beaucoup appris, j’ai découvert divers écosystèmes et je suis rendu compte que les qualités humaines sont aussi importantes que les qualités techniques ou opérationnelles, elles font la différence.

Pourquoi l’entrepreneuriat ? Quel a été ton déclic ?

J’ai beaucoup d’admiration et de respect pour ceux et celles qui prennent des risques, qui font preuve d’audace, cela m’a toujours inspiré. Alors j’ai toujours eu l’entrepreneuriat en tête. J’aime créer, innover et apporter de la valeur ajoutée. Ce qui m’a poussé à passer au concret, c’est l’accélération technologique que j’ai constatée autour de moi. Certaines entreprises, que j’ai pu côtoyer durant mon parcours professionnel, n’anticipaient pas la transformation technologique profonde que nous vivons. Je voulais, avec d’autres, développer une structure capable de le faire et d’accompagner nos clients dans cette nouvelle aventure. 

Dis-nous-en plus sur Novelis.

Nous combinons deux aspects indispensables, de plus en plus indissociables : la Recherche et Développement, ainsi que le monde du service. L’idée à travers Novelis, c’est d’accompagner les entreprises dans leur transformation digitale, et leur permettre de travailler de manière plus efficace. C’est pourquoi nous investissons fortement en R&D et R&I : pour participer à l’élaboration des outils technologiques de demain, les maîtriser pour mettre les plus innovants à disposition de nos clients, et leur apporter les solutions les plus efficientes. Nous possédons notre propre laboratoire de R&D et travaillons beaucoup sur des sujets axés I.A, plus particulièrement sur le NLP* (Natural Language Processing : le traitement automatique du langage naturel). D’autres thématiques nous intéressent également : les objets connectés, la réalité virtuelle, la Blockchain, etc.  Tous les sujets qui sont au cœur des enjeux de demain pour les entreprises, et dans lesquels nous souhaitons investir.

* Domaine multidisciplinaire qui implique : linguistique, informatique et I.A. L’objectif est de créer des outils de traitement de la langue naturelle, pour différentes applications. A ne pas confondre avec la linguistique informatique, dont le but est de comprendre les langues via des outils informatiques.

Et pourquoi le digital ?

C’était une évidence pour moi, j’ai baigné dedans toute ma carrière, et c’est à travers ce domaine que nous pouvons apporter de la valeur ajoutée. Notamment grâce à la R&D, qui est une nécessité pour pouvoir être pertinent, et accompagner efficacement nos clients sur des problématiques très pointues. Nous accumulons des connaissances technologiques et scientifiques sur la durée, afin d’être davantage compétents et différenciant.

Quelle a été la plus grande réussite pour Novelis jusqu’ici ?

Quand on est une petite structure, on se doit de faire ses preuves, de redoubler d’efforts pour gagner des marchés et travailler avec ses clients dans la durée. Gagner leur confiance, et les avoir convaincus grâce à nos compétences, c’est notre plus grande fierté. Cela reste un challenge de tous les instants et chaque succès est une victoire collective.

Des difficultés particulières ?

La gestion de la temporalité est une difficulté majeure dans la vie de l’entreprise. On doit être patient, semer des graines et attendre que les résultats arrivent bien plus tard. Il faut avoir un plan bien établi, être capable de répéter les efforts, persévérer et avoir un esprit d’innovation qui nous permette de trouver des solutions pour avancer. En cela, le travail d’équipe est une réelle force, car il permet de maintenir cette constance.

C’est quoi le secret de la cohésion d’équipe ?

L’esprit d’équipe est un point particulièrement important. Le collectif doit être au cœur de l’entreprise. J’ai observé dans ma carrière trop de dégâts causés par l’individualisme. Il faut penser à ses coéquipiers, s’entraider et faire preuve de solidarité en toute circonstance. La meilleure façon d’atteindre ses objectifs individuels est de les atteindre à travers les objectifs collectifs.

Les prochaines étapes pour la startup ?

Novelis a 18 mois d’existence, nous comptons déjà une cinquantaine de collaborateurs. C’est une progression assez importante. Nous avons pour objectif de nous renforcer, en doublant le nombre de collaborateurs à fin 2020.  Ceci en consolidant notre présence chez nos clients majeurs et en recherchant de nouveaux marchés au sein de notre industrie. Nous souhaitons également proposer de nouvelles offres, et être capable d’accompagner nos clients sur de nouvelles thématiques / problématiques. Nous voulons faire de Novelis une référence dans le domaine des technologies innovantes, et à travers notre entreprise aider ceux qui le souhaitent à mettre en œuvre leurs idées, à les concrétiser en leur apportant les ressources nécessaires.

Quel est le pire conseil qu’on t’ait donné ?

«C’est trop dangereux, ça ne marchera pas, tu ne devrais pas te lancer là-dedans ». Le pire, ce sont les personnes qui vous poussent à rester dans votre zone de confort. Si je pouvais remonter le temps et me donner un conseil, ça serait de ne pas attendre pour me lancer et d’entreprendre plus tôt.

Comment qualifierais-tu ton expérience au sein du programme X-TECH Booster du Centre d’innovation de l’X ?

En un mot : excellence. Nous partageons les mêmes valeurs véhiculées par l’Ecole Polytechnique et son centre d’innovation : l’exigence, car il faut s’améliorer de jour en jour, et l’humilité. X-TECH Booster est aussi un moyen de créer des liens avec d’autres entreprises membres du programme et avec les laboratoires de l’X. On vit ça avec beaucoup d’enthousiasme et beaucoup de fierté.

Un dernier mot ?

« Si vous pensez que l’aventure est dangereuse, essayez la routine… Elle est mortelle ! »

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admin décembre 26, 2019 0 Comments

Interview cycle #5 “Au Coeur de l’Automatisation”​ : focus sur Novelis Consulting

Pour cette 5ème interview, j’ai le plaisir de pouvoir échanger avec le fondateur de Novelis Consulting. Avec l’innovation au coeur de sa stratégie, forcément le sujet Automatisation ne laisse pas Novelis Consulting indifférent, mais laissons Mehdi Nafe l’exprimer avec ses propres mots!

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Question 1 : Bonjour Mehdi, pour commencer, pourriez-vous s’il vous plait vous présenter ainsi que votre structure Novelis Consulting, son positionnement, vos objectifs?
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Je suis Mehdi Nafe, cofondateur et dirigeant du groupe  Novelis . Je suis ingénieur de formation et homme de projets. J’ai fait l’essentiel de ma carrière dans la direction de programme dans les structures intervenant sur la transformation digitale.

Novelis est une entreprise jeune et dynamique, fondée autour de valeurs fortes et avec un focus sur l’innovation et la Recherche. Notre activité s’articule autour de 2 pôles majeurs : Lab R&D et Services.

Dans le cadre de l’entité Services, nous travaillons sur divers projets liés à l’automatisation et à la transformation des usages digitaux, aussi bien à destination de nos clients que du grand public.

Au sein du Lab Recherche & Développement, nous adressons des sujets qui font l’actualité technologique : l’intelligence artificielle, les objets connectés, la réalité virtuelle, le Devops

Novelis se positionne clairement sur un mode de management horizontal, loin des couches de hiérarchie ou des organisations rigides et autoritaires. Nous donnons un espace de respiration à nos collaborateurs pour être des acteurs importants de leurs carrières et leur progression.

Novelis se positionne clairement sur un mode de management horizontal, loin des couches de hiérarchie ou des organisations rigides et autoritaires

Chez Novelis, nous valorisons l’humain, le collectif, l’audace, l’innovation et la prise d’initiative.

Question 2 : Chez NICE, en tant que fournisseur d’une suite logicielle de RPA, nous pouvons constater que de plus en plus d’entreprises intègrent le sujet automatisation dans leurs réflexions et dans leur roadmap. Quel est votre point de vue sur la question chez Novelis?

Pour commencer, nous partageons ce constat quant à la prise de conscience du sujet RPA comme alternative, dans certains cas, de projets IT dits « classiques ». Il est évident qu’une Direction IT est capable d’adresser, via des projets informatiques, la plupart des besoins métiers qui lui sont adressés. Cela étant, ces projets ne sont pas toujours « intéressants » d’un point de vue « time to market » ou complexité d’architecture.

Notons aussi que tous les processus ne sont pas automatisables : il ne faut pas forcer certains cas d’application avec une approche idéologique. Il faut accepter que certains processus ne soient que partiellement automatisables.

Il ne faut pas forcer certains cas d’application avec une approche idéologique.

De ce fait, il existe donc une alternative réelle avec le RPA avec un potentiel particulièrement intéressant sur la dimension ROI. Sans compter que chez Novelis, nous nous intéressons aussi à cette technologie sous l’angle des « ponts » qu’on peut établir avec l’intelligence artificielle, renforçant encore un peu plus l’univers des possibles.

Question 3 : Au travers de votre expérience liée aux projets menés, mais aussi à vos propres études et benchmark menés en interne, qu’apporte selon vous Mehdi une solution d’automatisation, de RPA aux organisations? Qu’est-ce qui fait que le choix de cette technologie devient pertinent? Pour quels types de processus?
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Selon moi, la première des valeurs fournies est la démultiplication des moyens offerts par le RPA aux entreprises. Cette possibilité intrinsèque de pouvoir faire plus sans impacter le nombre de ressources nécessaires.

L’argument « time to market » est également intéressant car les projets d’automatisation permettent d’aller en production plus rapidement. Il y a également le fait de pouvoir disposer d’une vision concrète et rapide de ce qui est en train d’être automatisé.

Une autre force à signaler est, la faible adhérence du RPA au SI. Aujourd’hui les entreprises ont beaucoup d’applications, doivent gérer la sécurité et prendre en compte les problématiques d’urbanisation : le fait que le RPA soit juste consommateur du SI, cette dimension réellement non intrusive, est un avantage décisif.

Une autre force à signaler, la faible adhérence du RPA au SI

J’ajouterai aussi le fait que lancer un projet de RPA est aussi l’occasion d’adapter et optimiser ses processus, de les retravailler et donc de s’offrir l’opportunité de proposer une meilleure expérience utilisateur et une meilleure efficacité.

Question 4 : Le marché logiciel du RPA intègre de nombreux acteurs. Quels sont de votre point de vue chez Novelis, les critères clés qui permettent de choisir une solution de RPA plutôt qu’une autre?
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Le premier de tous les points à prendre en compte est que la solution retenue doit être capable à la fois de proposer du Robotic Process Automation (robots autonomes sur serveurs) mais aussi du Desktop Process Automation.

En second lieu, selon nous chez Novelis, la capacité à supporter et intégrer des modules externes est très important. En effet ça augmente les champs des possibles pour bénéficier d’une meilleure couverture fonctionnelle en adéquation avec les processus eux-mêmes.

Enfin, même si ce sont des éléments tout aussi importants, la stabilité, la fiabilité et le niveau de maturité de la solution doivent être pris en compte. De ces derniers éléments, la sélection d’une solution qui a fait ses preuves et dont on partage la roadmap et le positionnement sur plusieurs années sont aussi pris en compte fortement.

Question 5 : Chez Novelis, que proposez-vous comme approche à vos clients vis-à-vis du RPA? Quels sont, selon vous Mehdi, les éléments qui vous distinguent de la concurrence? Quid finalement des parties liées au consulting lui-même et à la partie delivery – run?

Chez Novelis, on propose bien entendu la capacité d’intégrer et déployer des projets RPA sous différentes formes, en intégrant la partie compréhension des processus, recommandations puis développement et maintenance.

Cela étant, nous nous différencions surtout sur le potentiel lié à notre laboratoire de recherche en particulier la partie IA. Là encore, il s’agit de pouvoir apporter une valeur additionnelle de façon native et « seamless » dans le projet lui-même.

Dans le prolongement de cette approche, notons deux points clés :

  • Le support lié à l’OCR. Toutes les solutions intègrent plus ou moins bien ce sujet mais nous avons l’ambition d’aller encore plus loin avec notre laboratoire de recherche. C’est un point important car la lecture de documents, d’images est un point non négligeable dans les traitements Front & Back Office des organisation.
  • Le support lié au NLP. Il s’agit ici au travers d’IA et de ML de proposer une meilleure compréhension et interprétation des données non structurées, en entrée des processus afin de pouvoir augmenter le nombre de cas éligibles.

En réalité, nous proposons réellement de « pousser » les frontières naturelles du RPA, tout en s’appuyant bien entendu sur les roadmaps des éditeurs. Notre vocation est réellement d’apporter une verticalité qui transcende les limites éventuelles afin de proposer une valeur ajoutée accrue des processus optimisés et révisés.

Question 6 : Quelle est la question non posée à laquelle vous souhaiteriez répondre chez Novelis autour du RPA?
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C’est normal de se poser des questions, c’est tout à faire légitime. Est-ce que les robots remplacent le hommes? Non, il faut prendre du recul et garder à l’esprit une perspective historique.

Le RPA et l’IA impactent les organisations bien entendu comme les évolutions technologiques précédentes ont pu aussi révolutionner le travail au quotidien.

Cette évolution est positive. Pouvoir avec 100 personnes faire le travail de 110 c’est se donner la capacité de faire mieux, de diminuer le nombre d’erreurs, le stress. Il reste alors à l’homme les tâches et fonctions à plus forte valeur ajoutée. L’homme est concentré sur ce qui a le plus de sens, le plus de valeur, les processus où l’empathie et la prise de responsabilité sont déterminantes. Bien entendu, il y aura aussi des abus, ne soyons pas naïfs mais cela ne viendra pas de l’outil lui-même mais de l’usage qui en est fait.

Chez Novelis, nous sommes réalistes et optimistes. Nous sommes donc totalement convaincus qu’il s’agit d’une solution de progrès, de progrès social.

Un grand merci pour le temps accordé Mehdi ! Pour les lecteurs qui souhaitent en savoir plus sur l’offre Automatisation de Novelis, n’hésitez pas à le contacter directement sur Linkedin, c’est ici. Pour ceux qui veulent me contacter, vous savez comment procéder. A bientôt pour une nouvelle interview.

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admin novembre 16, 2018 0 Comments